Intolerancia a la lactosa: ¿Cuáles son los síntomas? ¿A que se debe?

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir el azúcar principal de la leche y otros productos lácteos. Esto es causado por una deficiencia de lactasa, la enzima responsable de metabolizar la lactosa en el intestino delgado, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

leche

La prevalencia de la intolerancia a la lactosa en adultos varía desde menos del 5 por ciento a casi el 100 por ciento entre las diferentes poblaciones, según un estudio publicado en el Scandinavian Journal of Gastroenterology. La prevalencia más baja se encuentra en el noroeste de Europa, alrededor del Mar del Norte, y la prevalencia más alta se encuentra en los asiáticos y los indios americanos. Alrededor de 30 millones de adultos estadounidenses son un tanto intolerantes a la lactosa a la edad de 20, según los NIH.

La gente puede ser adquirir intolerancia a la lactosa en cualquier momento de su vida, y algunas personas desarrollarla con el tiempo, dijo el Dr. Sophie Balzora, gastroenterólogo de la Universidad de Nueva York del Centro Médico Langone de la ciudad de Nueva York.

intolerancia a la lactosa es diferente de tener una alergia a la leche, puesto que la última es una reacción a las proteínas de la leche en lugar de lactosa. Asimismo, no es como la enfermedad celíaca, una enfermedad autoinmune causada por el gluten, que puede tener efectos perjudiciales si se ingiere.

Síntomas y causas

Las personas pueden estar genéticamente predispuestos a no producir la enzima lactasa, o la condición puede ser el resultado de enfermedad o lesión en el intestino delgado, incluyendo la cirugía o infecciones, según el NIH.

En los adultos intolerantes a la lactosa, la lactosa se fermenta y se metaboliza por las bacterias en el colon para producir ácidos grasos de cadena corta y gas. Esto da lugar a calambres abdominales, hinchazón, diarrea, flatulencia y náuseas, dijo Balzora. La gravedad de los síntomas depende en gran medida de la rapidez con la lactasa disponibles en el sistema digestivo se agota.

A pesar de los reducidos niveles de lactasa podrían dar lugar a la absorción inadecuada de la lactosa, sólo las personas con bajos niveles de lactasa que exhiben los síntomas comunes serían considerados adecuadamente intolerantes a la lactosa. Según la Clínica Mayo, la mayoría de las personas con deficiencias de lactasa no muestran ningún signo o síntoma.

Los bebés prematuros también pueden ser intolerantes a la leche materna, pero los bebés a término no muestran signos del problema antes de los 2 años, según los NIH. La intolerancia puede desarrollar más temprano en los niños afroamericanos que en los caucásicos.

Diagnóstico y pruebas

Intolerancia a la lactosa se debe sospechar en personas con síntomas abdominales – tales como los calambres y la hinchazón – después de consumir leche y otros productos lácteos. El diagnóstico inicial de intolerancia a la lactosa puede ser muy simple.

“La forma más rápida y sucia es tener un paciente evite los productos de lactosa para una cierta cantidad de tiempo,” por lo general alrededor de dos semanas, dijo Balzora. Entonces, estos alimentos pueden volver a introducir gradualmente en la dieta de nuevo, y si los síntomas reaparecen, la persona es probable un tanto intolerantes a la lactosa, dijo.

La mayoría de los pacientes no necesitan una remisión a un especialista, o las pruebas de laboratorio de diagnóstico. Sin embargo, los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden superponerse con otros problemas gastrointestinales, como el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn. Una prueba de aliento de hidrógeno es un objetivo, no invasivo, de bajo costo y fácil de realizar la prueba de que se puede utilizar para confirmar un diagnóstico inicial de la intolerancia a la lactosa. Una prueba de aliento se administra adecuadamente puede ayudar a los pacientes a determinar si tienen que recortar en leche y productos lácteos, según un estudio publicado en el World Journal of Gastroenterology.

El tratamiento y la medicación

Cortar la lactosa de la dieta es una opción, pero los pacientes deben asegurarse de que no se privan de calcio y vitamina D, dijo Balzora.

Over-the-counter pastillas o gotas que contienen lactasa pueden ser tomadas antes de las comidas para ayudar a aliviar o eliminar los síntomas. Por ejemplo, pastillas Lactaid o leche Lactaid permiten a muchas personas para procesar productos lácteos sin ninguna dificultad, dijo Balzora. Algunas personas encuentran que la toma de probióticos pueden ayudar a digerir la lactasa mejor, pero Lactaid es realmente la norma, dijo Balzora.

Sin embargo, de acuerdo con la Clínica Mayo, estos productos no ayudan a todos los pacientes. Los adultos que son intolerantes a la lactosa en última instancia, pueden reacondicionar su sistema digestivo para tolerar hasta 8,5 oz de líquido. (250 mililitros) de leche – sobre un vidrio – si beben la leche en cantidades gradualmente crecientes. De acuerdo con un estudio de intervención de 21 días llevado a cabo en el año 2000, la mayoría de las personas que hacen esto experimentarán una mínima o ninguna molestia.

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Las estrategias de afrontamiento

Intolerancia a la lactosa puede tratarse con cambios en la dieta simples. La forma más directa es para una persona para reducir la cantidad de leche o de productos diarios en su dieta. Además, puede ser útil para dividir leche y productos lácteos a diario en varias porciones pequeñas y los consumen con otros alimentos. productos lácteos procesados, tales como el yogur y los quesos son generalmente mejor tolerado, ya que la lactosa ha sido parcialmente metabolizado por las bacterias durante su preparación.

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