Infección por Listeria: Síntomas, causas y prevención 

La listeriosis es una infección causada por el consumo de la bacteria Listeria monocytogenes. En los últimos años, las bacterias han sido responsables de decenas de retiros de productos alimenticios, numerosas visitas al hospital e incluso muertes.

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Causas

Una infección por Listeria es causada por el consumo de alimentos contaminados. Las bacterias viven naturalmente en el suelo y el agua en el medio ambiente, y es posible que las verduras se contaminen por Listeria cuando crecen en suelos contaminados, o cuando el estiércol se utiliza un fertilizante.

Otras formas comunes alguien puede entrar en contacto con L. monocytogenes es mediante el consumo de productos cárnicos obtenidos de animales que transportan la bacteria pero que no muestran ningún síntoma. Esto es particularmente cierto si la carne no estaba preparado. Los alimentos que están hechos de leche no pasteurizada también son los culpables más comunes.

Infección y los síntomas

Después de ser consumidas, las bacterias viajan a través del tracto gastrointestinal y, finalmente, al torrente sanguíneo. Son las toxinas que producen en realidad las que pueden dañar las células. Uno de los lugares favoritos para invadir es el sistema nervioso. Este invasivos bacteria puede crecer allí, lo que lleva a la meningitis o incluso encefalitis.

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Las bacterias tienen un truco para infectar a un paciente. La Listeria monocytogenes es engañosa porque se oculta dentro de nuestras células, y puede viajar de una célula a otra sin salir del entorno intracelular, lo que hace muy difícil que las células inmunes y las moléculas inmunes en la sangre de” ver “y atacarlo. Sus armas mortales son potentes venenos (toxinas) que puede liberarnos y causar un gran daño.

Para las personas sanas, una infección por Listeria puede simplemente causar algunos síntomas indeseables. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, malestar estomacal y vómitos, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina. Las mujeres embarazadas por lo general sólo experimentan síntomas leves, similares a la gripe.

La listeriosis es peligrosa para las personas con un sistema inmunológico debilitado y los adultos mayores.

Una infección por Listeria también es peligroso para las mujeres embarazadas. Una de las razones por las que es tan aterrador para madres embarazadas es que estas proteínas especiales ayudan a la bacteria cruzar la” barrera placentaria ‘que normalmente protege al bebé en crecimiento de los gérmenes en la sangre de la madre. Contraer una infección por Listeria durante el embarazo puede causar muerte fetal, aborto involuntario, parto prematuro o una infección potencialmente mortal para el recién nacido.

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Diagnóstico

Debido a que la listeriosis tiene síntomas que se parecen mucho a los de la gripe, un médico tendrá que ejecutar las pruebas más allá de un examen físico. Un análisis de sangre es la forma más común para determinar si una persona tiene una infección. Un médico también puede ordenar pruebas de orina o líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento

En muchos casos, las personas infectadas, simplemente tendrá que dejar que su sistema inmunológico a combatir a través de la enfermedad. Las personas con casos más severos, los recién nacidos o los que están embarazadas a menudo se prescriben antibióticos.

Prevención

La mejor manera de prevenir una infección por Listeria es mediante el uso de técnicas de preparación cuidadosa de los alimentos. Estos son algunos consejos para evitar las bacterias:

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  • Toda la carne debe estar adecuadamente preparada.
  • Refrigerar o congelar alimentos cocinados dentro de las dos horas de preparación.
  • Todos los productos lácteos deben ser hechos con leche pasteurizada para reducir al mínimo el riesgo de contaminación de los alimentos.
  • Los manipuladores de alimentos deben lavarse las manos durante al menos 20 segundos con agua tibia y jabón cuando se trabaja con alimentos.
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