¿Cuáles son los síntomas del cáncer de boca?

Al igual que muchas formas de esta terrible enfermedad, el cáncer oral – comúnmente conocida como cáncer de boca – puede tener un impacto devastador en sus víctimas. Los sobrevivientes a menudo llevan las cicatrices de cirugías repetidas, tratamiento de radiación y quimioterapia, y las cicatrices pueden ser mucho más debilitante ya que a menudo son muy visibles. Sin embargo, los sobrevivientes pueden contar afortunados, ya que el cáncer oral puede ser fatal.

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El cáncer oral es también frecuente. Según las estadísticas de la Sociedad Americana del Cáncer, más de 36.000 personas fueron diagnosticadas con la enfermedad en 2010, y casi 8.000 muertes fueron atribuidas directamente al cáncer de boca. La Fundación de Cáncer Oral (OCF) estima que más de $ 3 mil millones se gastan anualmente en los Estados Unidos para el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello.

Las células renegadas que forman tumores malignos pueden atacar los tejidos sanos en la cavidad oral, que incluye los labios, el revestimiento interior de los labios y las mejillas (también conocidos como la mucosa bucal), la parte inferior o suelo de la boca debajo de la lengua, el frente dos tercios anteriores de la lengua, la parte superior de la boca (o paladar duro), la parte posterior de la boca suave (úvula), dientes, encías y las glándulas salivales.

La boca es un área que es particularmente susceptible a la infección, ya que es una puerta de enlace abierto al resto del cuerpo. De hecho, aproximadamente el 90 por ciento de los cánceres orales se desarrollan en el revestimiento de la boca (llamado las células escamosas), que entra en contacto con casi todo lo que ingerimos o inhalamos. Con la proximidad de la cavidad oral a los ganglios linfáticos en el cuello, y la capacidad del sistema linfático para propagar el cáncer, el cáncer oral no diagnosticado puede convertirse rápidamente mortal.

Por esa razón, hay varios factores de riesgo a tener en cuenta. El tabaco, que es un carcinógeno bien conocido, puede dañar estas células en todas las formas, ya sea en forma gaseosa (como el cigarrillo, cigarro, y el humo de la tubería) o variedades sólidas, tales como tabaco o tabaco de mascar. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más del 90 por ciento de todos los casos de cáncer oral se puede atribuir a una cierta forma de consumo de tabaco.

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El consumo frecuente de alcohol es otra bandera roja. Y cuando el alcohol y el consumo de tabaco se combinan, el riesgo de contraer cáncer oral se cree que es más de 100 veces mayor que aquellos que no usan.

Los hombres tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de boca en comparación con las mujeres, probablemente porque son más propensos a consumir tabaco y alcohol en dosis mayores y durante períodos más largos de tiempo. La edad también es un factor, especialmente después de los 35 las estadísticas de la Sociedad Americana del Cáncer revelan que la mitad de todos los casos de cáncer oral se encuentra en pacientes mayores de 62 años.

Otros factores de riesgo incluyen la exposición prolongada al sol, una dieta inadecuada y sin los niveles adecuados de frutas y verduras y el VPH (virus del papiloma humano), la infección – que se ha relacionado con el sexo oral y múltiple parejas. También hable con su médico acerca de cualquier antecedente familiar de cáncer.

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Los primeros signos de cáncer de boca

Teniendo en cuenta los efectos destructivos del cáncer oral, la detección de la enfermedad en sus primeras etapas puede ser crucial para un tratamiento eficaz. El lema “más vale prevenir que curar” se aplica, especialmente si usted sabe que usted está en una categoría de alto riesgo, para empezar. Autoexámenes de rutina oral y las visitas regulares al dentista puede ser muy valiosa en la detección de los primeros signos de cáncer de boca.

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