¿Cuáles son los primeros síntomas del cáncer oral?

De acuerdo con la Fundación de Cáncer Oral, la tasa de mortalidad asociada con el cáncer de boca ha sido históricamente alta debido a que el cáncer se encuentra habitualmente en las últimas etapas de su desarrollo. Muchos casos de cáncer de boca no se descubren hasta que la enfermedad se ha movido, o metástasis, a otro lugar – por lo general el sistema linfático en el cuello. Estos casos de más etapas avanzadas de cáncer de boca requerir mucho más invasivo tratamiento, y tienen un pronóstico menos optimista.

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Una rápida inspección visual también puede revelar una serie de condiciones precancerosas, tales como manchas blancas o manchas en la boca (leucoplasia), manchas rojas o manchas que a veces son criados y sangran con facilidad (eritroplasia) o una combinación de ambos (eritroleucoplasia).

Otros signos bien establecidos de cáncer de boca incluyen dolor de oído persistente, bultos anormales o inflamación en los tejidos blandos de la mejilla, el cuello o las encías, dientes flojos, dolor al tragar, sangrado anormal y dificultad para mover la lengua o la mandíbula. Si tiene prótesis dentales o cualquier otro aparato dental, tener en cuenta si ya no se ajusten correctamente. Pérdida de peso repentina e inexplicable es otra señal de advertencia.

Un profesional médico debe inspeccionar cualquier condición, como un área con dolor o descoloridos de la boca que no se cura dentro de dos semanas. Para aumentar las probabilidades de detección precoz, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda que los médicos de atención primaria y dentistas examinan la boca y la garganta durante las pruebas de cáncer de rutina o exámenes médicos. Si se descubre un área anormal, el médico o el dentista puede hacer una biopsia – extirpación de una pequeña muestra de tejido – para su posterior análisis.

¿Por qué es fundamental la detección precoz?

La tasa de supervivencia a un año en general para los pacientes con todas las etapas del cáncer de la cavidad bucal y faringe es del 81 por ciento. Las tasas de supervivencia de cinco y 10 años del 56 y el 41 por ciento, respectivamente.

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Pruebas y tratamiento

Si usted ha sido diagnosticado con cáncer oral, no se asuste. Aunque el “Big C” está cargada de amenaza, el mejor enfoque es hacer frente a la cabeza de la enfermedad con un foco claro y el apoyo del equipo de salud. La depresión es a menudo un efecto secundario de un diagnóstico de cáncer, y que puede conducir a la inacción.

En primer lugar, si usted todavía usa tabaco y alcohol, busque ayuda para dejar de fumar inmediatamente. En el aspecto médico, el tratamiento puede implicar cirugía para extirpar el tumor canceroso, la quimioterapia, los tratamientos de radiación o una combinación de los tres. Por lo general, el cáncer oral requiere un enfoque multidisciplinario, que involucra cirujanos orales, oncólogos de radiación y quimioterapia, expertos dentales y personal de rehabilitación, así como la posibilidad de que los cirujanos plásticos.

El primer paso para su equipo médico es determinar la extensión del cáncer y si se ha propagado. Esto puede implicar rayos X, CT o MRI (imágenes por resonancia magnética). Sobre la base de esas evaluaciones, sus médicos determinar un plan de ataque. Típicamente, en el caso del cáncer oral, se requiere cirugía para extirpar el tumor y cualquier tejido canceroso circundante, incluyendo los ganglios linfáticos.

La cirugía también puede hacerse en conjunto con la terapia de radiación para el cáncer localizado garantizar células son erradicadas (utilizando rayos de alta energía). La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para combatir el cáncer, que por lo general se administran directamente en el torrente sanguíneo a través de la inyección. Ambos tratamientos pueden tener efectos secundarios graves, sin embargo, y es aconsejable que usted discuta cualquier problema potencial con su médico de antemano.

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El tratamiento posterior a la cirugía depende de la gravedad del cáncer y cómo invasivo que era. Los pacientes pueden requerir cirugía reconstructiva (comúnmente conocida como la cirugía plástica) para reconstruir el tejido dañado y los huesos. Dado que el cáncer oral también puede atacar el hueso de la mandíbula y el tejido blando que sostiene los dientes en su lugar, implantes dentales, además de injertos de tejido y hueso son una posibilidad.

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