Cáncer de mama: Síntomas, causas y tratamiento

El cáncer de mama se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de 55 a 64. La enfermedad también puede ocurrir en los hombres, pero es mucho menos común: el cáncer de mama masculino de menos del 1 por ciento de todos los casos de cáncer de mama.

Las tasas de supervivencia para el cáncer de mama han aumentado en los últimos años. Entre 2004 y 2010, alrededor del 89 por ciento de los pacientes con cáncer de mama vivió durante al menos cinco años después de su diagnóstico, según el Instituto Nacional del Cáncer.

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Causas

La causa exacta del cáncer de mama – que es, lo que hace que las células del seno para comenzar a crecer fuera de control – no se conoce. La combinación de genes de una persona y su entorno probablemente juega un papel en el desarrollo de la enfermedad.

En aproximadamente 5 a 10 por ciento de los casos de cáncer de mama, las mutaciones genéticas están ligadas a la enfermedad. Por ejemplo, las mujeres con mutaciones en los genes BRCA tienen un mayor riesgo de cáncer de mama. Algunos estudios muestran que las mujeres con mutaciones en el gen BRCA1 tienen un 50 por ciento a 70 por ciento de contraer cáncer de mama a los 70 años, y las mujeres con mutaciones en el gen BRCA2 tienen una probabilidad del 40 por ciento a 60 por ciento.

Otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares de cáncer de mama, períodos menstruales antes de los 12 años o menopausia después de los 55 años de edad, no tener hijos, tener un tejido mamario denso, y el uso de la terapia hormonal después de la menopausia. Sin embargo, la mayoría de las mujeres que desarrollan cáncer de mama no tienen ningún factor de riesgo para la enfermedad, que no es el sexo y la edad.

Los síntomas

No todas las personas con cáncer de mama tendrán síntomas antes de ser diagnosticados. Pero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los posibles síntomas de la enfermedad incluyen:

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Un bulto en el pecho o en la axila

Un engrosamiento o hinchazón de la mama

Hoyuelos en la irritación de la piel o de mama

Enrojecimiento de la piel o descamación en el pezón

La secreción del pezón que no sea leche materna

Es importante tener en cuenta que incluso estos síntomas no significan necesariamente una enfermedad maligna está presente y frecuencia de la señal de una condición benigna, como un quiste o una infección.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de mama depende del tipo de cáncer y si se ha diseminado dentro de la mama a otras partes del cuerpo. Muchas personas con la enfermedad reciben más de un tratamiento. Los tratamientos generalmente cualquiera de los objetivos que el cáncer en su lugar, o se dirigen a las células cancerosas en todo el cuerpo.

Los tratamientos locales incluyen la cirugía y la radiación, que intentarán eliminar o destruir el cáncer en la mama sin afectar al resto del cuerpo. La cirugía puede incluir una tumorectomía – una cirugía conservadora de la mama que extirpar el tumor y parte del tejido que lo rodea – o la mastectomía más agresiva, que elimina toda la mama y por lo general se hace en los casos más avanzados.

Los tratamientos sistémicos (que afectan a todo el cuerpo) se dan por vía oral a través de las células cancerosas en el torrente sanguíneo y de destino en todo el cuerpo. Estos incluyen la quimioterapia, que usa medicamentos tóxicos como cyclophoshamide (a veces conocido por su nombre comercial, Cytoxan) o metotrexato. Cáncer alimentada por las hormonas estrógeno o progesterona puede ser tratada con supresores de hormonas tales como tamoxifeno o raloxifeno.

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Tratamientos sistémicos más recientes incluyen la terapia biológica, que utilizan el sistema inmunitario para luchar contra las células cancerosas del cáncer de mama y los objetivos que contienen altos niveles de una proteína determinada. Productos biológicos de uso común son bevacizumab (Avastin) o trastuzumab (Herceptin).

Un paciente es probable que vea varios médicos para su tratamiento, incluyendo cirujanos, oncólogos médicos y oncólogos de radiación.

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